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ことがある (koto ga aru) indicates a past experience

 

To talk about a past experience, we can use the past form a verb (also known as ta-form) followed by ことがある (koto ga aru).  This is a way to express that you “have done something before”.  

Form
verb (ta-form) + ことがある (koto ga aru)

 

For example,
映画えいがことがあります。

eiga ni detta koto ga arimasu

(I have been in a movie)

eiga ni detta koto ga arimasu
Note: あります (arimasu)  is the formal version of ある (aru).
 

ことがある (koto ga aru) is extremely useful for beginners who are trying to take that first step into Japanese conversation.  After all, talking about your experiences with each other may only be a few steps past hajimemashite (nice to meet you).  You only need a limited vocabulary to play around with this phrase, and it’s a great way to practice conjugating verbs to the past tense.  Asking someone about their own experiences is as simple as adding the question particle か (ka) at the end:

あの映画えいがことがありますか

ano eiga o mita koto ga arimasu ka?

(Have you seen that movie?)

ano eiga o mita koto ga arimasu ka?

 

Anime Practice with ことがある (koto ga aru)

 

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More examples of ことがある (koto ga aru)

日本にほんったことがありますか

Nihon ni itta koto ga arimasu ka?

(Have you ever been to Japan?)

 

Nihon ni itta koto ga arimasu ka

 
 

わたし京都きょうとったことがあります

Watashi wa Kyouto ni itta koto ga arimasu.

(I have been to Kyoto before.)

 

Watashi wa Kyouto ni itta koto ga arimasu

 

刺身さしみべたことがあります

sashimi wo tabeta koto ga arimasu.

(I have eaten sashimi before)

 

sashimi wo tabeta koto ga arimasu

 

富士山ふじさんのぼったことがありません

fujisan ni nobotta koto ga arimasen.

(I have not climed Mount Fuji before.)

 

fujisan ni nobotta koto ga arimasen

 

このテレビ番組ばんぐみことがあります

Kono terebi bangumi o mita koto ga arimasu.

(I have seen this TV show before.)

 

Kono terebi bangumi o mita koto ga arimasu

 

 

納豆なっとう何度なんどべたことがあります

Nattou o nandomo tabeta koto ga arimasu.

(Have you ever eaten natto?)

 

Nattou o nandomo tabeta koto ga arimasu.

 
 

このアプリをためしたことがない

Kono apuri wo tameshita koto ga nai.

(I have never tried this app before.)

 

Kono apuri wo tameshita koto ga nai.

Note: ない (nai) is the negative casual form of ありません (arimsen).
 

カラオケでうたったことがないです。

Karaoke de utatta koto ga nai desu.

(I have never sung Karaoke before.)

 

Karaoke de utatta koto ga nai desu.

 

日本にほん学校がっこうった こと が ありますか

Nihon no gakkou ni itta koto ga arimasu ka

(Have you ever been to a Japanese school?)

 

Nihon no gakkou ni itta koto ga arimasu ka

 

ジェットコースターに のった こと が ありますか

jettokoosutaa ni notta koto ga arimasu ka

(Have you ever ridden on a roller coaster?)

 

jettokoosutaa ni notta koto ga arimasu ka

 
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