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Japanese Grammar: ながら means “while” or “during”

In Japanese, we use ながら (nagara) to express two things happening or existing simultaneously.  We can use verbs, adjectives or nouns with this expression and is a very useful grammar point to learn.  In English, it is similar to “while” or “during”.

かれらはあるながらはなした。
Karera wa aruki nagara hanashita.
They walked and talked.
Karera wa aruki nagara hanashita.
 
Forms
Verb Stem + ながら…
Adjective  + ながら…
Noun + ながら…

Verbs

音楽おんがくながら学校がっこうあるくのがきだ。
Ongaku o kiki-nagara, gakkou e aruku no ga suki da.
I like to listen to music while I go to school.
Ongaku o kiki-nagara, gakkou e aruku no ga suki da.

 

Adjectives

このくるまちいさいながらよくはし
Kono kuruma wa chiisai nagara yoku hashiru.
Even though this car is small, it runs good.
Kono kuruma wa chiisai nagara yoku hashiru.

 

Nouns

かれ人気にんきものながらとてもやさしいね。
Kare wa ninki mono nagara totemo yasashii ne.
Even though he’s a popular person, he’s very kind – isn’t he!
Kare wa ninki mono nagara totemo yasashii ne.

 

 

 

More Examples of ながら (nagara)

子供達こどもたちわらながらゲームであそんでいた。
Kodomotachi wa warai nagara geemu de asonde ita.
The children were playing a game laughing.
Kodomotachi wa warai nagara geemu de asonde ita.
残念ぜんねんながら日本にほんけません。
Zannen nagara Nihon ni ikemasen.
Unfortunately, I can’t come to Japan.
Zannen nagara Nihon ni ikemasen.
左右さゆうながら横断おうだんしました。
Sayuu o mi-nagara oudan shimashita.
I crossed the road while looking left and right.
Sayuu o mi-nagara oudan shimashita.
ケーキをながら映画えいがました。
keeki o tabe nagara eiga o mimashita.
I ate cake while watching movies.
Keeki o tabe nagara eiga o mimashita.
たまねぎをながらいていました。
Tamanegi o kiri-nagara naite imashita.
I was crying as I was cutting up onions.
Tamanegi o kiri-nagara naite imashita.
新聞しんぶんながら、ごはんべています
Shinbun wo yomi-nagara, gohan wo tabete imasu.
I read the newspaper while I eat.
Shinbun wo yomi-nagara, gohan wo tabete imasu.
つめたいものでもながらはなしつづきをしませんか
Tsumetai mono-demo nomi-nagara, hanashi-no tsuzuki-o shimasen ka?
Why don’t we continue our chat over a cold drink?
Tsumetai mono-demo nomi-nagara, hanashi-no tsuzuki-o shimasen ka?
わたしはいつも音楽おんがくながら日本語にほんご勉強べんきょうします。
Watashi wa itsumo ongaku o kiki-nagara nihongo o benkyou shimasu.
I always study Japanese while listening to music.
Watashi wa itsumo ongaku o kiki-nagara nihongo o benkyou shimasu.
 

 

How to: KATA Japanese Grammar Index